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世界学科
《探考伏羲》三十一
作者:石朝江 编辑:李韵冰 来源:本站原创 日期:2021-03-16 浏览量:1426


苗学是一门专门研究苗族的科学。在国际学术界上,研究苗族一直是个热门课题。苗族以自己独特的历史和文化,吸引着大批国外学者。

自十八世纪以来,一批国外史学家、人类学家以及宗教人士,深入苗族地区考察,著书立说,洋洋大观。据不完全统计,一八三一年至一九七八年,不到一百五十年间,国外出版的研究苗族或涉及苗族问题的论著达二百八十余部,平均每年有两部问世。由此可见,国外学者对苗学是何等热情。

今天,研究苗族仍为许多国家所重视,美国、英国、俄罗斯、日本、澳大利亚等国家,或设专门机构,或有一批专家专门从事研究。

苗族是中国的一个少数民族,苗学为什么会成为一门国际性学科呢?

首先,苗族是一个跨境民族。目前,世界苗族人口有一千二百多万。居住在我国境内的有九百多万,有两百多万分布在世界各地。其中:越南有一百零八万;老挝有四十八万;泰国有二十余万;缅甸有六万;柬埔寨有二万;美国有三十八万;法国有一万五千;法属圭亚那有八千;德国有三千;加拿大有两千、阿根廷有一千五百;澳大利亚有四千;新西兰有五百人。苗族分布地域之广,跨居国家之多,这在世界两千多个民族中是不多见的。

居住在国外的苗族虽然已经成为这些国家的社会成员,并受到这些国家政治、经济、文化的影响,但作为历史上形成的一个民族,他们仍具有共同的民族感情和民族意识,具有“同根”的认同心理,不忘故士,不忘祖先,寻根溯源。作为一个民族整体,其内部始终存在着较为稳定的内聚力。这种内聚力和认同心理,在较长的一个时期内不会因为居住在不同的国家而消失。

其次,苗族具有独特的历史和顽强的抗争精神。苗族的发祥地在中国。早在五千多年前,苗族祖先(九黎部落)就生活在我国黄河下游、长江中下游一带,是雄居祖国东方的一个强大部落。后来,活动在西北面的炎、黄两个部落联合起来,在涿鹿大战九黎部落,九黎惨败,其首领蚩尤被杀。从此,苗族开始了具有历史意义的南迁。以后随着战争和人口发展变化,继续向西向南迁徙。现在居住东南亚国家的苗族,就是明清时期由国内陆续迁徙出去的。

二十世纪中下叶,随着印支局势的变化,居住在这里的苗族成为难民,他们中的一部分,携老带幼,飘洋过海,远迁欧洲、美洲、大洋洲。美国、法国、德国、加拿大、阿根廷、澳大利亚等国接纳了他们。

虽然灾难深重,饱尝战祸和流离失所之苦,但是,苗族人民始终没有放弃为生存而斗争。正如澳大利亚民族学家格迪斯在《山地的移民》中指出:“世界上有两个苦难深重而又顽强不屈的民族,他们是中国的苗族和分布在世界各地的犹太族。”

第三,苗族创造了广博繁富的文化。一种文化是一个人类群体的生活方式,是一个社会的成员所共有的知识性行动。苗族长期处于不同的特别环境和生活条件下,他们的生产、生活方式,物质、精神条件,社会结构、文化模式等都具有本民族的鲜明特征。他们创造了本民族丰富的语言,苗瑶语构成了亚洲的五大语族之一。苗族神话、歌谣和民间传说,千姿百态、浩如烟海。《苗族古歌》、《苗族史诗》、《苗族古老话》以博大的场面,宏伟的气势,向人们再现了苗族的古代社会,具有多方面的研究价值。此外,苗族服饰、饮食、居住、婚丧等方面也保留了自己的民族特色。

综上所述,苗学所以成为一门国际性学科,不在于苗族的外部有什么原因,而在于苗族内部的一些特点。一句话,是由苗族自身的因素决定的。

(本文原题目为“苗学:一门世界性学科”,载《人民日报》19891121日海外版。收录时略作人口数据的修改)




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